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美国法律援助


  法律援助制度是英美国家在司法活动中创设的,为保护贫困者的法律权利,实现司法公正,免费为穷人提供法律服务的一种司法社会救助,目前许多国家都已普遍采用。
 
  美国法律援助发展史
  1876年,纽约设立了美国第一个法律援助协会。经过100多年的发展,法律援助制度已成为美国司法制度的一个重要组成部分。美国的法律援助最早是从纽约律师的慈善行为开始的。律师们认为要保证实质上的司法公正,保证国家法律制度的良好运行,穷人和富人一样需要平等的法律保护,不保护穷人的利益不行。  到了20世纪中叶,美国出现了两种不同类型的法律援助组织,一种是法律援助“自愿者”委员会,另一种是由律师事务所直接为当事人提供法律援助,其特点是所需费用很低,费用通常由律师协会承担。这一阶段强调通过法律援助,揭示穷人的法律问题,唤起社会对穷人法律需求的关注,法律对穷人也应当是公平和正义的,穷人也应得到法律的公平保护。1910年,美国成立的第一家专门为刑事犯罪被告提供法律援助的公共辩护者机构,主要由政府出钱,但进展不快。之后,法律援助与美国的民权运动结合,把法律援助当作推进民权的重要内容,运用诉讼来实行广泛的社会变革并取得了很大的成功。到20世纪六十年代法律援助制度有了巨大发展,政府也积极参与。法律援助的目的发展为实现社会正义,法律援助的内容包括教育服务、雇佣咨询服务、对个人和家庭有关的服务和法律服务。因为这些服务都相互有关联,受到穷人的欢迎。
  总之,美国的法律援助可以定性为:以实现社会正义为目的,向穷人无偿提供的以法律服务为主的多种服务。
 
  美国法律援助的范围
  美国法律援助的范围有一个逐步发展的过程,即从一开始的个人行为,发展到国家资助的行为。1963年,美国最高法院判决在重大刑事案件中,各州要为被告人无偿提供律师辩护。1967年,最高法院在判决中规定对刑事案件中的贫穷青少年也应当提供律师辩护,1972年,又将此权利扩大到可能被判处监禁的被告。  1974年,美国又通过“法律服务公司法”规定,由联邦资助对贫困者提供民事法律帮助,包括一部分行政诉讼。具体来说美国法律援助的范围是:一是所有刑事案件,这其中包括被警察拘留的一般治安案件;二是一部分民事案件,如妇女在家庭中受侵害;三是青少年案件,包括民事和刑事的案件,如儿童起诉父母等;四是一些行政案件,主要是个人起诉政府的福利待遇的案件。实际执行中由于经费的制约,有不少民事案件无力提供法律援助,对受政府资助的法律援助,政府也进行限制,如不得为非治疗性流产提供法律服务,不得组织集团诉讼,不得援助非法移民(家庭暴力除外)等。
 
  法律援助的机构
  现在美国的法律援助机构分二类。一类是专门的援助机构,属民间组织。这种机构很多,大多得到政府的资助,有的规模很大,如纽约法律援助协会有800多名专职公益律师,专门从事法律援助工作。还有一些机构规模不大,只有10多名专职律师,但所从事的法律援助很有特色,如纽约家庭庇护所的妇女法律援助中心为移民妇女的服务,美国妇女基金会以法律援助方式,通过诉讼提高妇女的整体权利等。这类法律援助机构由个人、社会团体设立,政府给予资金,有关人员虽然一定程度上从政府拿钱,但不是政府的雇员,仍是独立的机构,自主地从事法律援助工作,当然政府通过拨款对法律援助机构有所制约。另一类是私人律师事务所,一般是接到援助要求后,由事务所的行政人员,征求有关律师的意见,有律师愿意承担的,事务所就为此案件提供相关费用,这对律师不是强制的,但律师协会和律师都认为应当为穷人奉献一定时间,提供服务。
  美国法律援助的特点之一是成立专门的公益律师组织,承担法律援助任务,而不是将某个案件交给律师,然后支付费用。
 
  经费来源和人员
  美国的法律援助经费主要有以下二个方面。政府拨款是主要的,约占援助机构预算的80%,这其中又分为联邦提供的资金和州提供的资金。共和党里根任总统期间,更多地代表了富人利益,对法律援助经费进行了削减。民主党克林顿上台后,对法律援助资金又做了很大提高。另一方面经费来自组织或个人捐款,同时律师也有奉献,表现为公益律师较私人律师收入要少得多。政府资金主要用于刑事案件的法律援助,而民事案件主要靠私人经费进行援助。
  由于美国法律援助机构形成的多样性,被援助对象的多样性,形成法律援助人员也具有多样性。一是律师(主要是公益律师),二是法学院的学生,三是社会工作者。律师是主体,法学院学生为律师从事辅助性工作,如咨询,收集有关资料等。学生在为律师工作前也要进行必要的培训。社会工作者从事非诉讼的援助事项,如心理治疗,家庭关系的处理等与法律援助相关的工作。
 
  关于妇女庇护所
  保护贫穷妇女和儿童的合法权利,是美国法律援助工作中的一项重要内容。他们认为,目前社会上存在着性别歧视,妇女急需法律援助,庇护所是保护妇女儿童的一种有效方式。纽约的妇女庇护过程分两段,首先进入第一阶段庇护所,在纽约这样的庇护所共有20家,受害妇女被允许在其中住90—135天,这期间妇女会得到有关人员的法律帮助、服务,另外还提供衣食住行。135天后如果问题没有解决的话,再转入第二阶段庇护所,在纽约这样的庇护所共有5家,允许住6个月,如果还未找到住处还可以延长。这期间庇护所会帮助她们找住房,解决小孩上学、心理治疗、找工作等。他们认为妇女庇护所的数目还远远不够,因为在不少家庭中存在着严重的家庭暴力,受害妇女在寻求法律保护时会受到丈夫的人身伤害,因此非常需要建立家庭庇护所。家庭暴力中受害妇女对造成家庭暴力的原因也缺少认识,往往认为是自己的错。生活在家庭暴力中的青少年也会认为父亲对母亲的暴力行为是正常的夫妻关系,以至今后生活中也这样处理问题,所以妇女和儿童不仅需要法律援助,而且需要多种教育和心理矫正,以使受害妇女和青少年能回归社会,适应社会。


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